为什么COVID-19有时在年轻人中如此严重?_
为什么COVID-19有时在年轻人中如此严重?

COVID-19已经感染了42.9万美国人,夺去了近1.5万名患者的生命,其中老年患者显然首当其冲。

但是专家警告说,事实证明,这种病毒对一些年轻的美国人也是一种威胁。

根据美国疾病控制和预防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention)的数据,自从美国人开始生病以来,这种情况就一直存在。今年3月中旬,美国疾病控制与预防中心报告说,20岁至64岁的患者占所有COVID-19死亡病例的20%,不过该中心最近的统计数据显示,这一数字可能更多地在10%的范围内。

无论如何,年轻美国人面临的风险是巨大的。这就引出了一个问题:到底发生了什么?

巴尔的摩约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)肺科和重症监护医学系的医学助理教授帕纳吉斯加利亚萨托斯(Panagis Galiatsatos)提醒说,这是不可能确定的。

“我强烈强调,这是一种新病毒,我们正在实时了解它,”他说。“这意味着,不管你今天听到什么,到了明天可能就完全不同了。”

到目前为止,严重疾病的主要驱动者在其中 所有无论老少,患者的免疫系统似乎都在超负荷运转。

这被称为“细胞因子风暴”,Galiatsatos说。当它发生时,免疫系统会继续工作,但处于潜在的致命水平。

“如果你把你的免疫系统想象成一个管弦乐队,它演奏得越和谐,效果就越好,”他解释说。

“有时我们称之为‘金发女孩理论’,”肯塔基大学莱克星顿分校(University of Kentucky in Lexington)肺科、重症监护和睡眠医学部门的内科助理教授杰米·斯特吉尔(Jamie Sturgill)解释说。她说:“在这种情况下,免疫系统需要‘恰到好处’地工作,在不引起疾病的情况下保持我们的健康。”

“但是,当免疫系统开始以一种混乱的方式对病毒作出反应时,和谐就不复存在了,”Galiatsatos说。“这就是细胞因子风暴。”

最终的结果是“非常可怕的情况,不仅是病毒受到攻击,你的健康细胞也会受到攻击,”他说。

但为什么这种免疫风暴现在出现在年轻的COVID-19患者身上?斯特吉尔说,这是因为尽管年轻人具有内在的力量,但当2019冠状病毒感染时,没有人的免疫系统是完全准备好的。

“首先,我们对COVID-19没有自然的免疫反应,因为它是一种新的感染,这意味着 任何人她强调道。这意味着“虽然年轻人——甚至老年人——可能有轻微的症状,甚至根本没有症状,但这种疾病对任何年龄的人都有严重的影响。”

斯特吉尔警告说:“同样,细胞因子风暴可以在任何年龄发生。”虽然并非COVID-19所独有,但当COVID患者受到感染时,往往会引发急性呼吸窘迫综合征(acute respiratory distress syndrome, ARDS),这是一种危及生命的情况,大量液体渗入肺部,使呼吸几乎变得不可能。

在严重情况下,急性呼吸窘迫综合征使所有年龄的COVID-19患者进入ICU,需要呼吸机或其他生命支持。

“我知道这可能会让很多年轻人感到震惊,”Galiatsatos说。“我们经常听说老年人的情况更糟。一般来说,老年人感染任何疾病的风险都很高。但是关于这种病毒的故事还没有写出来。很可能是我们的年轻人被给予了一种虚假的保护意识。”

当细胞因子风暴发生时,我们能做些什么呢?

斯特吉尔说:“目前,有许多干预措施正在接受调查,以帮助治疗COVID-19,从针对病毒本身的抗病毒药物,到有助于治疗超炎症的类固醇。”“随着我们对这种疾病的病理生理学了解得越来越多,通过精心设计的随机对照试验,我相信我们会了解细胞因子风暴疗法的确切作用,以及如何控制它。”

但她警告说,尽管目前形势紧迫,但在确保正在开发的新疗法基于可靠的科学研究方面,没有任何捷径可走。

斯特吉尔说:“尽管在美国的医疗保健和历史上,这是一个非常敏感的时期,但我们需要根据可靠的临床和科学证据,而不是奇闻轶事,来为我们的病人提供治疗。”

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